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“Siendo positivos, por el último trimestre del 2021 podríamos volver a una vida normal”

Santiago F. Elena, investigador del CSIC: “Aunque haya vacuna, no estamos hablando de erradicar el virus, sino de convivir con él”

“Siendo positivos, por el último trimestre del 2021 podríamos volver a una vida normal”
13/11/2020 -

Cuándo estará la vacuna, será efectiva o cuándo volveremos a la normalidad son algunas de las preguntas más frecuentes en un momento en el que estamos inmersos en la segunda ola de la pandemia de la Covid-19. Para resolver todas estas dudas, València Extra ha hablado con Santiago F. Elena, investigador del CSIC en I2SysBio (Centro mixto CSIC – Universitat de València), y esto es lo que nos ha contado:

“En estos momentos, hay 47 vacunas en fase clínica, es decir, probándose en personas. De esas 47, hay 10 en fase 3, que es cuando ya inoculas a miles de personas la vacuna y a otras miles con placebo y ves la incidencia. Luego, a todos estos grupos se les inyecta el virus y analizas cuántos se infectan. La que mejor pinta tenía hasta hace una semana era la AstraZeneca (Oxford), pero este sábado, la farmacéutica Pfizer anunció que habían conseguido una eficacia del 90%, y ahora todo el mundo está muy contento con lo que nos dijo el director de Pfizer por la televisión, pero de momento no se han hecho públicos los resultados. Quiero pensar que es cierto porque la Unión Europea está ya comprando las dosis y dispuestos a gastarse el dinero en esta vacuna. Luego hay otras vacunas que están en fase pre-clínica, entre las que se encuentran las cuatro españolas”.

¿En Navidad comenzarán las vacunaciones?

Quien dice Navidad, dice mediados de enero, pero creo que sí. Lo que no sabemos todavía con qué vacuna. Personalmente, creo que será más fácil con la de AstraZeneca porque se mantiene a temperatura ambiente, mientras que la de Pfizer necesita ultrafrío (-80º) y eso añade dificultad en el reparto, almacenamiento, etc.

Se ha desarrollado muy rápido, ¿será igual de efectiva?

El esfuerzo que se ha puesto tanto por parte de las empresas, como por parte de los gobiernos que han invertido, ha sido enorme. Si lo normal es que en un laboratorio de desarrollo de vacunas trabajen alrededor de 20 personas, en este caso se han multiplicado por diez y con más equipo. Entonces, si en vez de ir paso por paso o evaluar a candidatos de manera individual, ahora se pueden evaluar a todos a la vez, en paralelo, el proceso se acelera. Entonces, no es que las cosas se hayan hecho peor, para nada, todo lo contrario. Se han hecho más rápido porque se ha invertido más y se ha puesto mucho más esfuerzo.

¿Podría tener efectos secundarios?

Para eso se están haciendo las pruebas clínicas, para comprobar si hay efectos secundarios más allá de los esperados en cualquier fármaco. Por ejemplo, una aspirina o un ibuprofeno, generalmente no pasa nada pero hay un pequeño porcentaje – uno de cada 150.000 personas – que pueden tener un sarpullido, dolor de cabeza… Esto pasa en todos los fármacos. Todo tiene un efecto secundario en un porcentaje muy pequeño de la población, pero ahí está.

De momento, en las fases clínicas, no se han visto efectos secundarios repetibles o que ocurra muchas veces en muchas personas, o sea que si ocurre algo anecdótico, como el caso de la persona que sufrió una encefalitis en las pruebas de AstraZeneca, primero hay que ver si pertenece al grupo tratado con la vacuna o con placebo y, luego, fue una persona entre más de 30.000.

¿Cuándo volveremos a la normalidad como la conocíamos antes?

Ahora se empezará con la vacunación a principio de año por estratos: personal sanitario, personas mayores y personas con patologías previas; luego, la policía, bomberos, protección civil, militares, docentes, etc.; y, por último, la población en general. Este proceso llevará su tiempo porque para que la vacuna tenga un efecto real, al menos, hay que vacunar a un 70% de la población. Entonces, cuando todos estemos vacunados, el riesgo de contagios entre personas se reducirá significativamente y podremos empezar a movernos.

¿Viajar a otros países? Dependerá de que esos países estén en la misma situación que nosotros, pero yo creo que entre el último trimestre del 2021 podremos empezar a movernos entre países del primer mundo. En el resto, tardará más tiempo.

“Tendremos que convivir con el virus”

Y una cosa que tenemos que tener todos en cuenta es que no estamos hablando de erradicar el virus, sino de convivir con el virus. Igual que convivimos con el virus de la gripe, con el resfriado común, con la rinitis… Esto será lo mismo. Seguirá estando y conviviremos con él. Si se convertirá en un virus más estacional y tendrá picos como el virus de la gripe o estará más distribuido a lo largo de todo el año, todavía está por ver.

Erradicarlo, como por ejemplo la viruela, sería un coste mayor. En ese caso, la OMS (Organización Mundial de la Salud) tendría que pensar si vale la pena en relación al coste-beneficio y, si fuera así, se iniciarían campañas de erradicación, pero eso duraría años. Entonces, siendo positivos, en el intervalo otoño – finales de año creo que podríamos volver a una vida normal.

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