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‘Comenzaron a llamarme los distribuidores porque Lidl vendía una copia idéntica de ChufaMix cuatro veces más barata’

El juez ha admitido la querella por plagio que Andoni Monforte ha interpuesto contra Lidl

‘Comenzaron a llamarme los distribuidores porque Lidl vendía una copia idéntica de ChufaMix cuatro veces más barata’
24/04/2018 -

En enero de 2012, Andoni Monforte se propuso hacer algo grande. ‘La inspiración me vino en Teruel, en mi pueblo. Existía una gran demanda por la horchata natural fuera de Valencia. Sin embargo, la horchata solo aguanta cinco días. Entonces, comencé a buscar una fórmula para hacer horchata en casa con la chufa, que sí se puede almacenar hasta un año. Casualidades de la vida, mi entonces pareja estaba haciendo un puré de verduras, y el sonido de la batidora me hizo visualizar lo que sería ChufaMix’.

‘Dibujé la idea en un papel, y encargué, en Holanda, el primer prototipo porque era el único lugar donde lo hacían’. Nunca olvidaré el día que me llegó a casa. Me había costado un dineral. Estaba muy nervioso, pero lo probé y vi que funcionaba y que, además, era una buena horchata. Pensé ¡EUREKA! Y es que, a veces, en las ideas sencillas se encuentran las grandes ideas’.

A partir de ese momento, comenzó la verdadera aventura por consolidarse como uno de los mejores inventos para elaborar tu propia horchata. Sin embargo, Andoni fue mucho más allá, y pensó que el ChufaMix también podría servir para elaborar otro tipo de leches, como la de almendra o la de arroz. Y así es como la idea creció, y se convirtió en el Vegan Milker, comercializado por ChufaMix. Como cualquier gran idea, Andoni Monforte investigó si existía algo parecido en el mercado, y con la ayuda de una agencia especializada en el registro de la propiedad intelectual, consiguió registrar su patente en España. Sin embargo, la andadura no acabó aquí, y tras cuatro años de espera, le otorgaron la patente de invento en Europa, que le protege durante 20 años, así como otras patentes en China, Turquía o EE.UU., que se encuentra en trámite.

Vegan Milker

Así, y con todo bien atado, Andoni Monforte se lió la manta al cuello y viajó por toda Europa en busca de clientes. ‘Me fui con mi caravana a Estocolmo, y desde allí recorrí todos los países europeos, durante tres meses, en busca de clientes, como los vendedores de antaño. Concertaba citas con aquellas personas interesadas, y les hacía demostraciones del ChufaMix. Conseguí clientes en toda Europa con mucho trabajo’.

ChufaMixY en España, no fue diferente. ‘Comenzamos con marketing de guerrilla, poco a poco, moviéndonos por el mundo ecológico, vegetariano o de intolerancia alimentaria por que era donde se encontraba nuestros clientes potenciales, y acabamos convirtiéndonos en todo un referente. La empresa comenzó a crecer, las ventas aumentaban año tras año, y comenzamos a participar en ferias europeas de más de 35 países. Hemos llegado a 60.000 seguidores en Facebook, y a posicionar nuestro blog como un referente en leches vegetales con 10.000 visitas semanales’.

‘El plagio de Lidl provocó que, por primera vez, la empresa entrara en pérdidas’

Sin embargo, fue en agosto del año pasado, cuando la situación tan exitosa de la empresa comenzó a quebrarse. ‘Empezaron a llamarme distribuidores europeos muy enfadados porque habían visto que los supermercados Lidl vendían un producto idéntico al nuestro, pero cuatro veces más barato. En seguida fui a Francia a comprobarlo, y allí me encontré con Ernesto Veggie Drink Maker, una copia fidedigna de nuestro invento. Nos copiaron el eslogan, los dibujos de las instrucciones… Todo. E, incluso, pagaron a bloggers de moda para que anunciaran que compraran ese nuevo producto en lugar de ChufaMix. Lo lanzaron por todos los países europeos, lo que supuso la cancelación de pedidos de todos los países, al no poder competir con el precio tan barato que ofrecía Lidl, y que, por primera vez, a finales de 2017, la empresa entrara en pérdidas’.

‘Antes de interponer la querella, enviamos a Lidl un burofax para solicitarles que dejaran de comercializar el producto. Pero nos contestaron que no existía ninguna copia’. Ahora, el Juzgado de Instrucción 1 de Moncada ha aceptado a trámite la querella por plagio contra Lidl Supermercados S.A. (Lidl España) y la división de venta por Internet de Lidl Alemania y Lidl Holanda. Una lucha entre David y Goliat, de la que todavía no hay fecha para el juicio en España, pero que Andoni Monforte confía en que la justicia le dé la razón, ya que ‘después de presentar toda la documentación en la querella, el juez ha entendido que sí que hay un delito’.

 

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