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Hapoel Bank Yahav Jerusalem: Mucho más que Amar’e

Hapoel Bank Yahav Jerusalem: Mucho más que Amar’e
16/10/2016 -

El hecho de que a Valencia Basket le toque descansar este fin de semana en la Liga Endesa provoca que fijemos la vista en el próximo partido en la Fonteta, el duelo europeo ante el Hapoel Bank Yahav Jerusalem (miércoles 19, 20:30 horas, Teledeporte). En el equipo que quiere discutir la hegemonía del Maccabi Tel Aviv en Israel destaca poderosamente el nombre de todo un miembro del quinteto ideal de la NBA (en 2007) como Amar’e Stoudemire. Pero cuenta con una plantilla larga y compensada con muchos jugadores que conocen la Liga Endesa (e incluso un extaronja como Travis Peterson) que ya se ha llevado el primer título en juego en su país. Tras descansar en la primera jornada de la 7DAYS EuroCup, el conjunto israelí se estrena en Europa en la Fonteta con el experimentado entrenador Simone Pianigiani al mando de las operaciones.

La alternativa ya es una realidad

En el año 2013, el magnate de internet Dr. Ori Allon se convirtió en la cara más visible de un grupo inversor que se hizo con la propiedad del Hapoel Jerusalem, un equipo con una trayectoria con cinco títulos entre Copas y Copas de la Liga de Israel y con la ULEB Cup de 2004 como mayor logro. Su objetivo, dejar de ser la víctima favorita del Maccabi Tel Aviv en las finales de las competiciones del baloncesto hebreo. Este proyecto a largo plazo incluía además la construcción de un modernísimo pabellón, el Jerusalem Arena, con capacidad para 11.600 espectadores. Desde la llegada de los nuevos dueños, el Hapoel Bank Yahav Jerusalem ganó la primera Liga de su historia (en 2015) y dos copas de la Liga, incluida la que ganaron el pasado 1 de octubre al Maccabi Tel Aviv en la final (77-62).

Amar’e se une a “su” equipo

Uno de los socios del grupo inversor que es propietario es el jugador seis veces All Star de la NBA Amar’e Stoudemire. Aunque en 2014 se especuló que el ala-pívot se marcharía a Israel para continuar su carrera en el equipo del que es co-propietario tras acabar su contrato con los New York Knicks, al final Stoudemire se marchó a Dallas Mavericks con la temporada empezada y jugaría un año más en la NBA, formando parte de la plantilla de Miami Heat en la temporada 2015-16.

Más de dos años después de las primeras especulaciones que le situaban en el Hapoel, el 1 de agosto de 2016 el conjunto hebreo sacudía el mercado de fichajes de la 7DAYS EuroCup anunciando su contratación durante dos temporadas. En los dos partidos oficiales jugados hasta el momento, Amar’e Stoudemire aportó 9 puntos y 6 rebotes en la victoria de su equipo en la final de la Copa de la Liga y 3 puntos y 6 rebotes en el debut liguero ante el Bnei Hertzeliyya. Ayer sábado 15 de agosto, el Hapoel Bank Yahav Jerusalem visitó la pista del Maccabi Kiryat Gat antes de venir a la Fonteta.

Un extaronja en Jerusalem

Ocho de los jugadores de la actual plantilla taronja se encontrarán con un jugador con el que compartieron vestuario hace apenas cuatro meses. El ala-pívot Travis Peterson llegó a Valencia para completar el equipo de cara al playoff de la Liga Endesa tras la lesión de Luke Sikma, procedente del Avtodor Saratov ruso. Muchos recordarán su debut como taronja en el Martín Carpena de Málaga, donde convirtió en tres puntos el primer balón que toco. Al final disputó cuatro partidos como taronja entre los cuartos de final y las semifinales antes de enrolarse en el Hapoel Bank Yahav Jerusalem para el nuevo curso. Y está siendo uno de los destacados en este inicio de temporada. Sin ir más lejos, anotó 14 puntos con un 4/6 en triples y capturó 8 rebotes en el debut liguero ante el Bnei Hertzeliyya 

Muchas caras conocidas en la Liga Endesa

El conjunto de Jerusalén cuenta con una muy interesante batería de jugadores norteamericanos, muchos de ellos con pasado en la Liga Endesa. Además del citado caso de Peterson, el más reciente es el caso del ala-pívot Shawn Jones, que la pasada temporada jugó en el MoraBanc Andorra. También tiene experiencia en la Liga Endesa el completo alero Tarence Kinsey (5 partidos en Unicaja en la temporada 2012-13) y el anotador Curtis Jerrells (dos partidos en Murcia en el curso 2011-12 antes de sufrir una desgraciada lesión para el resto de la temporada). Y también piso las pistas de nuestro país el internacional israelí Lior Eliyahu, que jugó la temporada 2009-10 en el Baskonia. Completan la nómina de jugadores norteamericanos el base Jerome Dyson (que llega procedente del baloncesto italiano) y un buen conocedor del baloncesto de Israel como es el ala-pívot Isaac Rosefelt. 

Importancia de los jugadores israelíes

Fichar a Eliyahu desde el Maccabi en el verano de 2013 fue uno de los primeros pasos en firme del nuevo proyecto del Hapoel Jerusalem. En su cuarto año en el equipo, este talentoso ala-pívot se ha asentado como un seguro abonado a los 10 puntos y casi 5 rebotes de media en sus tres últimas participaciones en la 7DAYS Eurocup. Ese mismo verano de 2013 llegaría otro de los jugadores nacionales que se ha convertido en una de las bases de este equipo. En este caso, al escolta Yotam Halperin no hubo que ficharlo del gran rival sino repatriarlo tras su paso por Grecia, Rusia y Alemania. Su regularidad es similar a la de Eliyahu, con una anotación que ha variado poco en sus tres años en el Hapoel (con 10,8 puntos de media) y sus dos últimas temporadas rozando el 50% de acierto en triples en competición doméstica. En la temporada 2014-15 llegaría al Club una de las promesas del baloncesto israelí, el base Bar Timor, tras un paso casi anecdótico por el Alba Berlín en la temporada anterior. Timor ya es internacional absoluto con Israel y empieza a pedir su cuota de protagonismo con actuaciones como la que protagonizó en el primer partido de Liga del Hapoel Bank Yahav Jerusalem, en el que fue el mejor de los suyos con 19 puntos (3/4 en triples). En ese primer envite liguero, estos tres jugadores se combinaron para anotar el 56% de los puntos de su equipo.

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