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Juanfran Maestre: “En un futuro rebrote, el estudio de las aguas residuales permitirá detectar la presencia del virus al momento para actuar con mayor rapidez”

El director del laboratorio de Global Omnium, Juanfran Maestre, explica en qué consiste el estudio de detección de coronavirus en aguas fecales que se ha iniciado este mismo lunes

Juanfran Maestre: “En un futuro rebrote, el estudio de las aguas residuales permitirá detectar la presencia del virus al momento para actuar con mayor rapidez”

Este mismo lunes se ha puesto en marcha el proyecto de detección del virus SARS-COV2 en aguas residuales de la ciudad de València que servirá para monitorizar la evolución y la permanencia del virus con el paso del tiempo. El proyecto pionero, de nombre SARS GOAnalytics, está a cargo de Gamaser, el Laboratorio de Calidad y Control de Aguas del grupo Global Omnium, en colaboración con el IATA-CSIC. Juanfran Maestre, director del laboratorio, constata la importancia del estudio en un futuro: “A través de las aguas fecales podríamos detectar la presencia del virus al momento”. De este modo, aunque los infectados sean asintomáticos y no se les realice la prueba, el estudio de las aguas indicaría un posible rebrote. “Si este verano desciende la presencia del virus, en el caso de que haya un rebrote en octubre o noviembre, como se prevé, se podría detectar la presencia del virus desde el primer momento y se podría actuar con rapidez”, ha insistido Maestre.

El proyecto cuenta con la colaboración de la Generalitat y se ha puesto a disposición de las autoridades sanitarias, que recibirán los resultados de las pruebas diariamente. Se aplicará inicialmente en veinte puntos de control de la red de saneamiento de la ciudad de València, situados en distintos barrios, para poder hacer un análisis más concreto de las zonas donde la presencia del coronavirus sea mayor. “Así podremos detectar en qué barrios se producen los rebrotes y acotar la respuesta y las medidas de actuación”, ha señalado Maestre. Aunque de momento solo se aplicará en la ciudad de València, “la idea es expandir este estudio a otros municipios y comunidades”, ha relatado Maestre, quien esta mañana ya se ha reunido con expertos de Valladolid, Sevilla y Cataluña para comunicar el funcionamiento del proyecto.

A través del estudio se realiza un análisis cuantitativo de las unidades genómicas por litro de agua para observar la concentración de virus que hay en los puntos de control. “Si esto lo vamos haciendo diariamente veremos la evolución en el tiempo y si se produce un crecimiento o una disminución”, ha explicado Maestre. Además, los resultados obtenidos permitirán monitorizar la presencia del virus a nivel colectivo y no solo individual, un hecho que aumenta el conocimiento sobre la transmisión.

El laboratorio Gamaser, junto al CSIC, lleva investigando la presencia de distintos virus en aguas residuales desde 2017. “Hemos adaptado el método que teníamos para este nuevo virus”, concreta Maestre.

El president Ximo Puig, en la rueda de prensa de presentación del proyecto el pasado jueves, expresó: “Queremos ser pioneros en la Comunidad Valenciana para implantar este método que nos puede ayudar a ver la evolución del virus en las fases de desescalada, especialmente en las zonas turísticas”.

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