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Test de antígenos vs PCR: más rápidos, menor coste y misma fiabilidad

Los test de antígenos permiten obtener el resultado en 15 minutos al no tener que pasar por el laboratorio

Test de antígenos vs PCR: más rápidos, menor coste y misma fiabilidad
02/10/2020 -

Hasta ahora, la prueba PCR era la habitual, y también la más fiable, para la detección de la Covid-19. De hecho, era la que se utilizaba oficialmente para la confirmación de los nuevos positivos. Sin embargo, el Ministerio de Sanidad ya ha incluido el uso de los nuevos test rápidos de antígenos – distribuidos por el laboratorio Abbott – que permiten una detección más rápida, reduciendo el coste, y, además, con una fiabilidad comparable con la de la PCR.

De hecho, el gobierno valenciano ya ha anunciado la compra de medio millón de test rápidos de antígenos, que se utilizarán en los centros educativos para detectar in situ si un estudiante con síntomas está contagiado de coronavirus. Un gran avance en la detección del SARS-CoV-2 que obligará a cambiar el protocolo de actuación hasta ahora establecido en los centros escolares de la Comunitat Valenciana, pero que también ayudará a destensar Atención Primaria.

Tal como explicó la consellera de Sanidad, Ana Barceló, estos test se irán adquiriendo conforme vayan siendo necesarios, ya que “no existe ningún problema de desabastecimiento en el mercado”. Aun así, y esta es la principal diferencia respecto a las PCR, “solo es aconsejable para las personas que presenten síntomas compatibles con el coronavirus”, dejando fuera a los asintomáticos.

Aun así, los test de antígenos han llegado pisando fuerte. Tanto es así que desde el Ministerio de Sanidad ya se ha sustituido una prueba por otra en la mayoría de escenarios. En este sentido, siempre que el paciente tenga síntomas y estos sean derivados de menos de cinco días de evolución, se realizará el test de antígenos.

Así, el ministerio deja las PCR para detectar casos en los centros sociosanitarios siempre que los resultados estén en menos de 24 horas; para personas con síntomas desde hace más de cinco días o para confirmar un test negativo cuando la sospecha de que sea positivo es alta; para pacientes que vayan a ir a la UCI o sean inmunodeprimidos; y para el ámbito hospitalario si no hay disponibilidad de test rápidos de antígenos.

Desde Sanidad se ha hecho hincapié en la importancia de estos nuevos test que llegan en un momento en el que los síntomas de coronavirus se podrían confundir con los de la gripe u otras dolencias habituales en los meses de invierno y, por tanto, es esencial contar con pruebas que permitan un diagnóstico rápido.

Principales ventajas de los test rápidos de antígenos frente a las PCR

Sin duda, lo que ha llamado la atención de los test de antígenos es la rapidez con la que se obtienen los resultados. Y es que el hecho de que no tengan que pasar por un laboratorio hace que los resultados se puedan en conocer en tan solo 15 minutos. Además, contribuyen a aligerar la carga asistencial de Atención Primaria, ya que el mismo profesional que extrae la muestra es el que obtiene el resultado.

Por otra parte, como estas pruebas proporcionan información esencial en un momento en el que las personas contagiadas tienen mayor riesgo de propagar la enfermedad, los convierten en una herramienta clave para evitar la propagación de la infección. Por último, el coste es mucho menor: 4,5 euros por los casi 100 euros de las PCR.

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